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Anteprima del nostro futuro auto-isolante: il telelavoro

Secondo voi il telelavoro potrebbe rimodellare la società?

Alle 8:00 di ogni mattina faccio colazione al bar o a casa di amici. La maggior parte dei giorni, questa è l’ultima volta che condivido una stanza con un altro essere umano fino a quando mio marito non torna a casa alle 18:45. Spesso, è anche l’ultima volta che esco di casa durante la giornata.

Questo non vuol dire che la mia vita sia particolarmente solitaria. Ho interazioni interessanti e piacevoli con colleghi di lavoro su Slack, amici e parenti tramite sms e sconosciuti su Twitter. (Va bene, non tutti sono piacevoli.)

Partecipo a riunioni usando Google Meet e Zoom. E faccio tutto da un piccolo paese in provincia di Bergamo, dove possiamo permetterci di vivere in una casa modesta ed a pochi passi sia dal centro che da una zona verde.

Non andare mai da nessuna parte risulta essere particolarmente conveniente in un momento di pandemia. Mentre i miei amici virtuali nelle grandi città si rannicchiano terrorizzati dagli starnuti della metropolitana e si strofinano le mani con ettolitri di Amuchina, io giro per casa in una lussuosa libertà, con una bottiglia di disinfettante per le mani che accumula polvere in un armadietto dei medicinali. A volte mi tocco il viso solo per il gusto di farlo.

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Il telelavoro è auto isolamento volontario?

Di fronte a un focolaio di coronavirus che finora ha eluso tutti i tentativi di contenimento, in particolar modo nella nostra zona geografica, il mio è uno stile di vita chiuso che milioni di persone si trovano a provare per la prima volta.

Le aziende tecnologiche stanno incoraggiando i lavoratori a rimanere a casa; scuole e università stanno spostando le loro lezioni online; le conferenze vengono cancellate; eventi sportivi si svolgono in stadi vuoti. In un certo senso, sembra una prova generale per un futuro che stava già arrivando, uno in cui sempre più ci auto-isoliamo volontariamente, interagendo con il mondo esterno solo da dietro gli schermi.

Per quanto triste possa sembrare, i vantaggi sono enormi. Pensa agli effetti sui tempi di pendolarismo, sui prezzi delle abitazioni, sul blocco delle emissioni di gas serra se gran parte della società smettesse di guidare verso gli uffici e iniziassero a lavorare da casa. Pensa a come darebbe potere alle persone le cui disabilità rendono difficile per loro muoversi.

Ma questo è un futuro che non tutti possono condividere. E vale la pena chiederlo prima di rimodellare la nostra società attorno ad esso in modo irrevocabile, se è quello che vogliamo davvero.

Remote working: Il lavoro del futuro!

Prima del COVID-19 le persone vedevano il lavoro a distanza come “il futuro” e non come precauzione per salute pubblica, ma per la sua comodità.

Alcune ricerche suggeriscono che può effettivamente aumentare la produttività individuale in alcuni settori, poiché i dipendenti saltano i loro spostamenti ed evitano distrazioni sul posto di lavoro. Nel 2014, Fast Company si è chiesta se entro il 2020 metà della popolazione avrebbe potuto lavorare in remoto.

Mi permetto di dire che le distrazioni sono molte anche lavorando da casa, specialmente se si hanno figli e se non si ha il dono dell’autodisciplina.

La tendenza è reale, ma la trasformazione non è stata così rapida: il Bureau of Labor Statistics riporta che poco meno del 30% dei lavoratori statunitensi ha avuto la capacità di lavorare in telelavoro almeno parte del tempo nel 2019, secondo l’Ufficio di presidenza di Statistiche del lavoro, e circa uno su quattro effettivamente ha fatto. Un sondaggio Gallup del 2017 ha aumentato il numero, al 43%. Ad ogni modo, la proporzione che lavora in remoto tutto il tempo è probabilmente molto più bassa.

Il movimento è stato rallentato da un contraccolpo di metà decennio, coronato dal divieto dell’ex CEO di Yahoo Marissa Mayer del 2013 sui dipendenti che lavorano da casa. Anche Aetna, Best Buy e IBM si sono mossi per ridurre la pratica negli anni successivi. Stavano agendo in base a ricerche che suggerivano che una forza lavoro remota non fosse adatta alla collaborazione.

Negli ultimi anni, tuttavia, tale equazione è cambiata. Il software di comunicazione sul posto di lavoro, come Slack e Zoom, ha spostato online la sala conferenze. Le piattaforme aziendali come Asana e Jira, Salesforce e Netsuite, G Suite e Office 365 sembrano uguali sia in ufficio che da un altro paese. Le VPN aziendali estendono il firewall aziendale ai dispositivi remoti.

I miei colleghi interagiscono comunque principalmente su Slack o altre chat, anche quando sono seduti uno accanto all’altro.

Ammettiamolo: spesso chattiamo su Whatsapp seduti uno di fianco all’altro anche in famiglia e tra amici.

Tali strumenti, combinati con i prezzi delle case astronomiche nelle più grandi città, hanno contribuito a riportare in auge il lavoro a distanza. Nel maggio 2019, la società di pagamenti online con sede a San Francisco Stripe ha annunciato che avrebbe assunto 100 nuovi ingegneri per formare un quinto hub di ingegneria, ma non li collocherà fisicamente da nessuna parte. Il suo nuovo hub, ha spiegato la società, sarebbe completamente remoto .

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Slack

Il telelavoro diventa mainstream

Ora, con il coronavirus che minaccia uffici e altri spazi di raccolta in tutto il paese, il telelavoro è in procinto di diventare mainstream, come parte di una più ampia campagna di di distanziamento sociale.

I lavoratori stanno già a casa in zone di Cina, Giappone, Italia e Corea del Sud. Stanno cominciando a fare lo stesso nelle principali città degli Stati Uniti, con le città più piccole che probabilmente seguiranno mentre il virus estende i suoi tentacoli in tutto il paese.

Non si tratta solo di lavoro, ovviamente. Agli anziani e ai malati viene consigliato di evitare viaggi e folle. Le scuole, i negozi e le attività di ristorazione sono stati chiusi.

È concepibile che questo sarà solo un momento di passaffio e tutto tornerà alla normalità una volta superata la minaccia. Anche se in realtà mi sembra improbabile. Una volta che i datori di lavoro e i dipendenti si renderanno conto che possono funzionare in gran parte senza riunirsi in un ufficio ogni giorno, le probabilità sono che entrambe vorranno proseguire con il telelavoro.

Il telelavoro potrebbe diventare predefinito per gli impiegati tanto per inerzia quanto per scelta attiva.

 

Cambieranno le classi lavorative con il remote working?

Anche alcuni degli aspetti negativi apparenti sono superabili, almeno in teoria. Non faccio più due miglia al giorno come parte del mio tragitto giornaliero, ma posso uscire di casa e fare jogging in qualsiasi momento, senza preoccuparmi di tornare a lavorare sudata e spettinata. (non l’ho mai fatto, ma potrei!)

Non posso prendere spontaneamente il pranzo o il caffè con un collega, ma posso farlo con un amico, un vicino di casa o un parente che lavora anch’esso da casa. Di tanto in tanto ho iniziato a prendere un “caffè a distanza” con i colleghi; ognuno di noi prepara la sua tazza e la beviamo in compagnia mentre chattiamo in video per circa 20 minuti.

Se non altro, abituati come siamo diventati ad una vita mediata da schermi, alcuni di noi possono trovare la transizione verso isolamento volontario molto facile. 

I colletti bianchi possono auto-isolarsi solo perché è compito di qualcun altro consegnare tutto ciò che ordinano.

Possono zoomare, rallentare e riprodurre in streaming perché qualcun altro ha estratto i metalli preziosi presenti nel proprio laptop e ha posato il cavo in fibra ottica per il loro edificio. Il coronavirus sta mettendo a nudo le divisioni delle classi lavorative in modi completamente nuovi.

Ci sono modi per fare quei lavori che riducono la probabilità di trasmettere germi, ma non c’è modo di farli dal divano del tuo salotto. Inoltre, queste precauzioni tendono a sembrare piuttosto disumanizzanti.

Le aziende di consegna di generi alimentari offrono la possibilità di lasciare gli ordini alla tua porta, in modo che il corriere e il destinatario non interagiscano mai. In Corea del Sud, i test drive coronavirus vengono somministrati dagli operatori sanitari in tute Hazmat. Le scuole in Cina che hanno cancellato le lezioni tengono seminari e amministrano i compiti tramite app

Queste non sono soluzioni che sembrano persistere una volta che la minaccia del coronavirus si sarà attenuata.

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Il futuro degli uffici fisici dopo il telelavoro

Ciò che è in gioco, quindi, potrebbe non essere il futuro del lavoro tanto quanto il futuro degli uffici – un luogo in cui le persone impiegate dalla stessa azienda trascorrono le loro giornate a fissare schermi in vicinanza fisica tra loro. Il declino degli edifici per uffici segnerebbe di per sé un grande cambiamento sociale, che ridisegnerebbe i distretti degli affari e i modelli di trasporto.

Ma è anche qualcosa di più. È l’idea che essere nel mondo tra le persone, stringere la mano e condividere lo spazio aereo, potrebbe non essere più una condizione necessaria per vivere, ma un inconveniente dal quale alcuni possono scegliere di rinunciare.

O un desiderio reale di stare qualcuno, e quindi la ricerca di connessioni più autentiche.

Il telelavoro può essere una maledizione?

Dibattiti sul fatto che lavorare da casa sia un bene o male in genere danno per scontato che si tratta di una scelta individuale. Per quelli messi in quarantena con un virus, ovviamente, non lo è. Ma anche dopo la fine della quarantena, i confini tra scelta, norma, aspettativa e necessità sono suscettibili di confusione.

Più persone sceglieranno di lavorare in remoto, meno verranno in ufficio e meno aziende vedranno la necessità di mantenere gli uffici.

Lo spazio per gli uffici inizierà a sembrare più un lusso nel bilancio aziendale – qualcosa di bello da avere, ma che può essere tagliato se necessario. Quando le aziende si renderanno conto di quanti viaggi d’affari possono fare a meno, saranno tentati di tagliare anche quei budget.

Dopo il coronavirus, “Probabilmente non saremo mai più gli stessi”, ha dichiarato il responsabile delle risorse umane di Twitter a BuzzFeed News . “Le persone che erano reticenti a lavorare in remoto scopriranno che in realtà è una miniera d’oro. I manager che non pensavano di poter gestire team remoti avranno una prospettiva diversa. Penso che non torneremo più indietro. “

Gli aspetti negativi sono più nebulosi, ma comunque vale la pena considerarli. E sono più pesanti del semplice dilemma “se fare il bucato durante l’orario di lavoro”. Quando le aziende possono assumere da qualsiasi luogo, i loro collegamenti con le comunità locali svaniscono.

Ad esempio, JPMorgan Chase ha un hub regionale a Wilmington, nel Delaware, ed è un importante datore di lavoro nell’area. Chi vive vicino a Wilmington ed ha le giuste competenze, avrà una buona possibilità di carriera. Ma se Chase decidesse di dare la priorità alle assunzioni da remoto che non richiedono spazi per uffici, improvvisamente si competerà con tutti i candidati in ambito bancario del mondo.

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Conclusioni

Idealmente, penseremmo collettivamente attraverso questi effetti collaterali e faremo piani per mitigarli, prima di tuffarci a capofitto nel decantato “futuro del lavoro”. 

Ma il Coronavirus minaccia di cortocircuitare quel processo. La logica del mercato suggerisce che una volta che lo spazio ufficio cessa di essere una necessità, non passerà molto tempo prima che cessi anche di essere un’opzione.

Saremo molto più avanti nel cammino verso una realtà più virtuale che tattile, in cui il distanziamento sociale non è una misura di emergenza, ma una condizione sociale.